Historien om Rolls Royce

Nogle har den som deres daglige køretøj. Vel at mærke med eller uden chauffør. Andre har kun set den udefra, mens enkelte måske har prøvet at blive kørt i den som led i deres bryllupsfest. Vi taler naturligvis om den famøse Rolls Royce. Det legendariske bilmærke repræsenterer cremen af britisk bilindustri, og er både et konkret eksempel og et symbol på den luksus og overflod, som vi forbinder med den klassiske, britiske overklasse. Hvem vil ikke gerne have en illusion om at eje et storslået og aristokratisk hus, med op til flere Rolls Royce-biler i garagen?

Rødder tilbage til forrige århundredes begyndelse

Rolls Royce har rødder tilbage til 1904, da de to engelske teknikere Henry Royce og Charles Rolls byggede deres første bil. Selve firmaet Rolls-Royce blev dannet i 1906, og ambitionen var at fremstille verdens bedste bil. Den fik de så også på gaden samme år, da den berømte Silver Ghost blev sendt på landevejen. Siden satsede de fuldtonet på luksusbiler og opkøbte blandt andet Bentley-firmaet i 1931, da dette firma havde svært ved at klare konkurrencen.

I dag køres Rolls Royce af eliten i alle lande. Herhjemme har Dronning Margrethe også en Rolls i sin samling af biler – den berømte Store Krone, hvor nummerpladen er udsmykket med en stor kongekrone.

Engelsk bilindustri blev kørt agterud

England har tidligt været med på beatet, når det gælder om at bygge biler, og der er stadig nogle engelske bilmærker på vejene, som vækker universel beundring. Som de fleste dog nok har bemærket, så er det de engelske luksusmærker der er tilbage, og de er i dag ofte en del af en af de store europæiske bilkoncerner. I dag bliver de beundret på udstillinger verden over, både nye og gamle. Generelt har det dog været vanskeligt for den brede engelske bilindustri at klare sig, og kendte mærker som Austin og Morris blev kørt agterud af deres europæiske konkurrenter såsom Fiat, Volkswagen, Citröen og Opel.

Samlet under British Leyland

De forskellige engelske bilmærker til det brede forbrugermarked blev i 1960’erne samlet under paraplyen British Leyland, men det gik dog aldrig helt som det var tiltænkt, og i 1970’erne løb den britiske bilindustri derfor mere eller mindre ud i sandet. Den stolte tradition for at bygge biler har englænderne dog ikke glemt, og i dag har mange af de store internationale bilmærker som nævnt overtaget de fleste af luksusmærkerne. Samtidig bygges der masser af Toyota, Ford og Nissan-modeller på engelske bilfabrikker i dag.